Herbe aux chats

Nom botanique Nepeta cataria
Nom français Népéta cataire; Herbe aux chats; Menthe de chat; Cataire
Nom anglais Catnip; Catmint
Famille Labiées

L'herbe aux chats est originaire de l'Europe et de l'Asie. Le nom commun de la plante vient sûrement du fait que les chats adorent cette plante. Si jamais ils en découvrent un plant ils vont se coucher en plein milieu ou encore se rouler dessus. Le nom Nepeta vient probablement de la ville de Nepeti où les Romains cultivaient la plante à une époque plus glorieuse. La plante était reconnue comme ayant quelques propriétés médicinales comme celle de guérir de la lèpre et comme infusion pour aider à la digestion. Les gens ont longtemps cru que la plante éloignait les rats mais c'est probablement les chats attirés par la plante qui faisait fuir les fameux rats. L'herbe aux chats est venue en Amérique avec les premiers colons et était à l'époque cultivée «commercialement». Évidemment, une des principales utilisations actuelles de l'herbe aux chats est pour faire des jouets pour les chats. Plusieurs la cultivent uniquement dans ce but. Peut-être reviendra-t-elle un jour prochain dans nos salades.

Autre(s) espèce(s) ou variété(s) N. mussinii; N. x faassenii; N. cataria citriodora
Caractéristiques Plante vivace. Zone de rusticité: 3-4. Hauteur: 90-100cm. Fleurs blanches et pourpres. Floraison: juillet à septembre.
Exigences de culture Plein soleil ou ombre partielle. Sol normal et bien drainé. Espacement: 30 cm.
Propagation Semence. Bouture.
Utilisation Médicinale. Culinaire. Ornementale.
Partie(s) utilisée(s) Feuilles.
Maladie(s)/insecte(s) Plante répulsive pour plusieurs insectes.

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Dernière mise à jour: 16 décembre, 1998