If

Nom botanique Taxus spp
Nom français If
Nom anglais Yew
Famille Taxacées

L'if est un arbre avec un feuillage vert très foncé. D'ailleurs il semble que ce soit dû à cette couleur, presque noir, que l'if a longtemps été associé au deuil et était un arbre dédié aux dieux de la mort. L'if contient de la taxine qui est un alcaloïde toxique. On a déjà utilisé des décoctions d'if comme abortif. Le bétail qui mange de l'if meurt généralement très rapidement et l'on retrouve parfois encore des feuilles dans la bouche de l'animal. Son bois servait jadis à fabriquer les arcs et flèches. Le taxol, qui est une substance entrant dans le traitement du cancer des ovaires, du sein et de d'autres cancers, est extrait principalement de l'écorce du T. brevifolia. Par contre, il faut environ 6 arbres pour traiter un seul patient. Heureusement, les chercheurs ont réussi à reproduire le taxol par procédé synthétique.

Autre(s) espèce(s) ou variété(s) T. baccata (if européen, if commun); T. cuspidata; T. canadensis (if du Canada); T. brevifolia (if du Pacifique)
Caractéristiques Conifère. Zone de rusticité: 4. Hauteur: 30 cm à 5 mètre.
Exigences de culture Ombre partielle ou ombre. Sol consistant un peu argileux et acide.
Propagation Marcottage. Bouturage.
Utilisation Ornementale. Médicinale.
Partie(s) utilisée(s) Feuilles.
Maladie(s) / Insecte(s) Brûlure des aiguilles. Gel hivernal.

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Dernière mise à jour: 13 janvier, 1999