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The Shiny Sheff
 

François Lavallée
Printemps 19821
On m'a construit longtemps
On m'a choyé longtemps
On m'a montré longtemps
On m'a vanté longtemps, et puis...
Et puis on m'a monté, il y a quelques jours.
« C'est fini, m'a-t-on dit, c'est fini les beaux jours.
On nous attaqués
À toi de riposter
Et court!
Il est maintenant temps pour toi d'affronter l'heure.
On t'a construit pour ça,
On t'a construit sans peur,
Allez, prends sur ton dos, allez, tu reviendras! »

Et ils m'ont mis sur l'eau comme un nouveau jouet;
Et ils ont salué la fierté que j'étais.
J'étais beau, j'étais fort,
Tout neuf, j'étais encore
Parfait.
Alors j'ai traversé l'Atlantique en entier.
J'ai bravé l'océan,
Mille vagues domptées,
J'ai brillé, j'ai vogué entre trois continents.
 

Si je partais ainsi, c'était pour le drapeau
Qui m'ouvrait le chemin, posté droit sur mon front;
Celui qui, devant moi, devançait l'horizon.
Si je partais ainsi, c'était pour le drapeau.

Pour le drapeau anglais, j'ai traversé la mer.
Pour défendre l'orgueil, j'ai traversé le monde.
Avec quelques soldats, mon image féconde,
Avec un peu d'émoi, a déclenché la guerre.
 

Dans l'eau glacée du Sud, en la saison glaciale,
Nous voici arrivés dans la zone cruciale.
Un marin hésita,
Croyant encore à la
Morale.
Soudain, très tôt, très vite, un autre nouveau jouet
Court au-dessus de l'eau,
Me frappe de plein fouet,
"The Shiny Sheff is dead!" "¡El Sheffield es muerto!"
Je suis toujours très beau, mais un trou dans mon flanc
A déclenché les pleurs et a porté la mort.
Je suis moi-même mort, ne verrai plus mon port.
Pourquoi suis-je brillant, au fond de l'océan?

On m'a construit pour ça, j'ai été militaire,
Des millions m'ont payé pour que je vois la guerre.



1 Chanson composée lors de la destruction du Sheffield, navire britannique coulé par un missile Exocet lancé par les Argentins durant la guerre des Malouines (1982). Le Sheffield était surnommé par les Britanniques The Shiny Sheff (« le brillant Sheff »).

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