Jacques Cartier


avigateur (* Saint-Malo, France, entre le 7 juin et le 23 décembre 1491 — † id, 1er septembre 1557). On peut attribuer à Cartier la découverte du Canada, à condition d’entendre par là la petite région du Québec que les Indiens appelaient Canada en 1535. Il est incontestablement le premier à dresser la carte du Saint-Laurent — une découverte qui, en 1535, permet à la France d’occuper le continent nord-américain. D’après les notes des récits de voyage attribuées à Cartier, il semble que sa carrière ait débuté par des voyages au Brésil. Il a probablement accompagné Verrazano en Amérique en 1524 et 1528 et a sûrement accosté Terre-Neuve avant 1534, si nous considérons que lors de son 1er voyage officiel, la « baie des Châteaux » (détroit de Belle Isle) était sa destination directe.

Chargé par François Ier de trouver de l’or au Nouveau Monde, et un passage vers l’Asie, Cartier arrive à Terre-Neuve en 1534. Cherchant un passage menant au continent, il explore le golfe du Saint- Laurent et en dresse la carte. Il ramène en France deux Iroquois, fils de Donnacona, qui le guident lors de l’expédition de 1535 sur la Grande Hermine, la Petite Hermine et l’Émérillon. Au cours de ce voyage, il découvre le fleuve appelé rivière du Canada et rebaptisé Saint-Laurent vers 1600. Il fait aussi voile vers Stadaconé (Québec), où un dur hiver se termine tragiquement par une épidémie de scorbut. En 1536, il retourne en France avec quelques Iroquois qu’il a enlevés, y compris Donnacona. En 1541, on demande à Cartier d’établir, sous les ordres de Roberval, la première colonie française en Amérique. Il construit un fort à la pointe ouest du cap aux Diamants (Cap-Rouge) où il passe l’hiver. Convaincu d’avoir découvert or et diamants, il quitte en 1543 à l’arrivée de l’expédition de Roberval. À son retour en France, on se rend compte que les minéraux rapportés n’ont aucune valeur ; Cartier se retire alors dans son manoir du Limoilou, aujourd’hui restauré grâce à la fondation McDonald-Stewart.



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Dernière mise à jour : 29 décembre 1999, 17h10