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Brillance de surface
   
La magnitude visuelle, ou magnitude apparente est un bon indicateur de la visibilité d'un objet lorsqu'il est ponctuel ou quasi ponctuel, comme une étoile, un amas d'étoiles ou une très petite galaxie lointaine de moins d'une minute d'arc.

Pour les objets étendus, tels que les galaxies et les nébuleuses, il faut tenir compte de la brillance de surface. Par exemple, si une galaxie a une magnitude visuelle de 12, cela signifie que l'on reçoit la même quantité de lumière de cette galaxie que celle qu'émettrait une étoile de magnitude 12. Une étoile est généralement vue comme une source ponctuelle dans la plupart des observations, tandis qu'une galaxie peut s'étendre sur plusieurs minutes d'arc, voir plus d'une centaine. Ainsi, une galaxie de grande dimension (vu de la terre) peut être plus difficile à percevoir sur le fond de ciel nocturne qu'une étoile de même magnitude, surtout les bras de celle-ci qui ont une luminosité faible. Cette difficulté est encore plus importante dans un ciel de pollution lumineuse.

On mesure la brillance de surface d'un objet étendu en magnitude par minute d'arc au carré (mag/arcmin2). Elle est plus précise que la magnitude visuelle pour ce type d'objet. Plusieurs planétariums présentent cette valeur (en mag/arcmin2), dont Stellarium et WinStars présentés dans ce lien. Par exemple, la galaxie du Triangle M33 a une magnitude visuelle de 5,7 et sa brillance de surface est de 14,2. La différence est vraiment énorme pour cette galaxie de grande dimension vue de la terre (74 x 41 minutes d'arc, presque deux fois plus grandes que la Lune vue de la terre). C'est la brillance de surface qui devra être retenue pour les objets étendus en s'assurant qu'elle est égale ou moindre que la magnitude limite estimée en astrophoto selon la zone de pollution lumineuse du site d'observation.

Aussi, on peut évaluer la brillance de surface du fond du ciel de son site d'observation. Par exemple, la brillance de surface de mon site personnel, situé à Longueuil, Québec, Canada, est de 15 mag/arcsec2. C'est une information importante pour ma planification des photos de galaxies dans mon site de pollution lumineuse important (zone blanche). En effet, je planifie de photographier les galaxies qui ont une brillance de surface de 14 et moins, soit inférieure au fond du ciel de mon site d'observation. En procédant ainsi, j'ai plus de chance de faire ressortir le signal des bras de la galaxie sur mon fond du ciel.



Richard Beauregard
Le Ciel Astro - CCD


Révisé le 18 janvier 2018



Références :

https://fr.wikipedia.org/wiki/Brillance_de_surface

https://dept.astro.lsa.umich.edu/resources/ugactivities/Labs/brightness/



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