La Laitière et le pot au lait

     Perrette, sur sa tête ayant un pot de lait
     Bien posé sur un coussinet,
     Prétendait arriver sans encombre à la ville.
     Légère et court vêtue, elle allait à grands pas,
     Ayant mis ce jour-là, pour être plus agile,
     Cotillon simple et souliers plats.
     Notre laitière ainsi troussée (1)
     Comptait déjà dans sa pensée
     Tout le prix de son lait; en employant l'argent;
     Achetait un cent d'oeufs, faisait triple couvée:
     La chose allait à bien par son soin diligent.
     «Il m'est, disait-elle, facile
     D'élever des poulets autour de ma maison;
     Le renard sera bien habile
     S'il ne m'en laisse assez pour avoir un cochon.
     Le porc à s'engraisser coûtera peu de son;
     Il était, quand je l'eus, de grosseur raisonnable:
     J'aurai, le revendant, de l'argent bel et bon.
     Et qui m'empêchera de mettre en notre étable,
     Vu le prix dont il est, une vache et son veau,
     Que je verrai sauter au milieu du troupeau?"
     Perrette, là-dessus, saute aussi, transportée:
     Le lait tombe; adieu veau, vache, cochon, couvée.
     La dame de ces biens, quittant d'un oeil marri
     Sa fortune ainsi répandue,
     Va s'excuser à son mari,
     En grand danger d'être battue.
     Le récit en farce en fut fait;
     On l'appela le pot au lait.
     Quel esprit ne bat la campagne?
     Qui ne fait châteaux en Espagne?
     Picrochole,(2) Pyrrhus, (3) la laitière, enfin tous,
     Autant les sages que les fous.
     Chacun songe en vieillant; il n'est rien de plus doux:
     Une flatteuse erreur emporte alors nos âmes;
     Tout le bien du monde est à nous,
     Tous les honneurs, toutes les femmes.
     Quand je suis seul, je fais aux plus braves un défi;
     Je m'écarte, je vais détrôner le Sophi; (4)
     On m'élit roi, mon peuple m'aime;
     Les diadèmes vont sur ma tête pleuvant:
     Quelque accident fait-il que je rentre en moi-même,
     Je suis Gros-Jean comme devant.


 




(1) Habillée
(2) Voir "Gargantua" de Rabelais. Le personnage s’imagine pouvoir  se  rendre maître de l’univers par ses conquêtes.
(3) Roi d’Epire (2e s. av. J.-C.) Il était particulièrement ambitieux. On se souvient de sa phrase "Voilà une victoire qui va me coûter cher".
(4) Le roi de Perse.

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