Époque romantique
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Ivanhoé

C’est à la fin du XVIIIe siècle que l’on voit apparaître en Angleterre un nouveau courant littéraire, le romantisme, qui durera jusqu’aux environs de 1850. Ce courant prend naissance en réaction contre l’esprit des Lumières qui prône la primauté de la raison. Le mouvement s’inspire des révolutions américaines et françaises et se caractérise par l’intensité des émotions et la puissance de l’imaginaire. Il se pose contre les formes classiques, la morale conservatrice, les gouvernements autoritaires, l’hypocrisie et la modération. C’est l’un des principaux écrivains romantique d’Angleterre, Sir Walter Scott, qui contribuera beaucoup à faire connaître Robin des Bois. On considère Scott comme le premier romancier historique majeur. Il a démontré, dans son oeuvre, une compréhension aiguisée des forces politiques et traditionnelles et de leurs influences sur les individus. Son travail se remarque par des atmosphères splendides, une dignité épique et une compréhension de la nature humaine. Ses premières oeuvres mettent en valeur les traditions écossaises et l’époque médiévale. C’est ce dernier thème qui caractérise son roman Ivanhoé qui raconte une aventure de Robin des Bois. Ce roman, qui eut un grand succès, est considéré comme l’origine du roman historique Il contribua à faire connaître Robin des Bois en France, à preuve, la publication du Prince des Voleurs par Alexandre Dumas en 1872.

Après Ivanhoe, on ne retrouve plus vraiment d’oeuvres littéraires importantes ayant pour sujet Robin des Bois. Il s’agit plutôt d’essais qui tentent d’identifier le Robin des Bois historique (la préface de l’édition de J.M. Gutch de The Lytell Gest of Robin Hood and other Robin Hood Ballads en 1847, The Ballad Hero, Robin Hood de Joseph Hunter en 1852) ou de contes pour enfant (Robin Hood and His Merry Foresters de Joseph Cundall en 1840, Robin Hood and His Merry Men de E.F Matheson en 1914, Tales of Robin Hood de Enid Blyton en 1930). On peut toutefois mentionner que The Foresters d’Alfred Tennyson publié en 1892 est inspiré de la légende de Robin des Bois.

 

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Dernière modification: 20 avril, 2000