Nox Oculis


Les logiciels d'éphémérides / Mario Tessier -- Astronomie-Québec, 1(2), juillet-août 1991, pages 26-28.


L'annuaire astronomique constitue, après le télescope !, l'outil le plus précieux de l'astronome amateur. En effet, on y consigne les données relatives aux heures de lever et de coucher des astres ainsi que leur position, les occultations, conjonctions et éclipses de l'année courante. Ces informations offent donc à l'amateur la possibilité de mieux planifier ses soirées d'observation.

Toutefois, celui ou celle possèdant un micro-Ordinateur pourra non seulement reproduire ces éphémérides mais pourra aussi les obtenir pour les années passées et futures. Nul besoin de dire que de nombreuses avenues s'ouvrent à l'amateur curieux. Ce type d'outil se révèle utile dans toutes sortes d'occasion et les usages que l'on peut en faire sont versatiles.

Diverses catégories de logiciels d'éphémérides existent pour les besoins astronomiques. Nous examinerons brièvement une trentaine d'entre eux que nous répartirons arbitrairement selon les types les plus répandus.

  1. Les logiciels de calendrier et d'horloge

    Sous cette catégorie, on regroupe les différents utilitaires ayant trait au calcul du Temps. En général, ils produisent des calendriers, convertissent des dates en jours juliens ou des Temps Universels de Greenwich en temps sidéraux, etc. Il existe également des programmes permettant aux amateurs d'initialiser l'horloge interne de leur micro-Ordinateur sur une horloge atomique (du CNRC d'Ottawa ou du US Naval Observatory à Washington) de façon à avoir le temps exact pour effectuer leurs observations ou transmettre des données.

    
    Titre      : Astro-Aid
    Ordinateur : IBM\Apple\Commodore  
    Prix       : 29.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Adresse    : Zephyr Services, 1900 Murray Avenue
                 Pittsbugh, PA 15217, U.S.A.
    Téléphone  : 1-800-533-6666   ou   (412)-422-6600
    Commentaires : 44 fonctions astronomiques. Ephémérides, catalogue,
                 télescope, calendriers, etc.
    
    
    
    Titre      : Astronomical Clock
    Ordinateur : IBM
    Adresse    : David Roles,
    	     Box 380, Sub Post Office #11
    	     Edmonton, Alberta, Canada   T6G 2E0
    Commentaires : Horloge et calendrier
    
    
    
    Titre      : Marsoft
    Ordinateur : IBM
    Prix       : 20.00 $US 
    Adresse    : Thomas Gangale
    	     351 Palos Verdes Blvd., Apt.18
    	     Redondo Beach, CA 90277, U.S.A.
    Recensions : Sky and Telescope, September 1988, p.290
    Commentaires : Calendrier martien, basé sur l'année martienne de 687 jours.
    
    
  2. Logiciels de terminateur

    Il existe un nombre surprenant de logiciels dont la seule fonction consiste à montrer la position du terminateur (ligne séparant la partie éclairée de la partie sombre) sur le globe terrestre ; et ce, probablement en partie pour répondre aux besoins des gens d'affaires qui prennent l'avion régulièrement. Ces programmes fournissent habituellement l'heure courante, l'heure dans les grandes villes du monde, une carte du monde où est indiqué le terminateur, la position du soleil et de la lune.

    
    Titre      : Geoclock
    Ordinateur : IBM
    Prix       : 25.00 $US
    Équipement : 256K RAM
    Support    : souris ; cartes CGA\EGA\VGA\Hercules ; co-processeur math.
    Adresse    : Joseph R. Ahlgren
                 2218 N. Tuckahoe St.
                 Arlington, VA 22205-1946, U.S.A.
    Partagiciel
    Commentaires : Montre terminateur, plus heures des grandes villes. 
                   Version couleur. Excellent.
    
    
    
    Titre      : Nite Mapper
    Ordinateur : IBM\Apple\Commodore
    Prix       : 29.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Support    : carte CGA
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires : Assez semblable à Terminator. Indique en plus la position de la lune (nodes, 
                   périgée, ligne du lever et du coucher).
    
    
    
    Titre      : Terminator 1.06
    Ordinateur : IBM
    Adresse    : Trillium
                 Manhattan Beach, California, U.S.A.  
    Année : 1987
    Partagiciel
    Commentaires : Version monochrome.  Plus simple que GEOCLOCK.  
                   indique position du soleil.
    
    
  3. Logiciels d'éphémérides solaires et lunaires

    Ce type de logiciel, on l'aura compris, aide l'amateur à prévoir les éléments des éclipses : date, coordonnées du passage de l'ombre, de la pénombre et de la ligne centrale, durée de la totalité, etc. Certains programmes donneront les éphémérides de la lune (phases, lever et coucher, saros, etc.) tandis que d'autres s'occupent des tables du soleil (lever et coucher, crépuscule, passage au méridien, etc.). Après vérification auprès de l'Annuaire astronomique de la Société d'astronomie de Montréal, les programmes dont je dispose font preuve d'une précision remarquable, tout au plus quelques secondes de différence, rarement plusieurs minutes de décalage. Bien entendu, il faut configurer les logiciels afin qu'ils tiennent compte de notre latitude ou du temps local.

    
    Titre      : Dark-Sky Calendar
    Ordinateur : IBM
    Prix       : 20.00 $US
    Adresse    : Steve Voss, 595 Carina Drive, Lompoc, CA 93436, U.S.A.
    Année : 1991
    Commentaires : Produit des calendriers montrant pour chaque jour les
                  phases de la lune, l'heure de lever et de coucher du
                  soleil et de la lune, de même que les heures de
                  crépuscule. Calendriers entre 1900 et 2100 pour
                  n'importe quelle longitude.
    
    
    
    Titre      : Eclipse Master
    Ordinateur : IBM\Apple\Commodore  
    Prix       : 29.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Adresse    : Zephyr Services
    Recensions : Sky and Telescope, September 1986
    Recensions : Sky and Telescope, March 1988, p.306
    Commentaires : Montre l'ombre de la lune sur la Terre. Calcule éclipse
                  lunaire et solaire à 1 mille de précision pour la ligne
                  centrale. Précision de 3 secondes d'arc pour longitude
                  et 1 seconde pour latitude. Indique aussi occultations.
    
    
    
    Titre      : Eclipselive 1.10
    Ordinateur : IBM                  
    Prix       : 39.95 $US
    Équipement : DOS 2.1+
    Support    : cartes CGA\EGA\VGA ; co-processeur mathématique
    Adresse    : Andrew Lowe, 4939 Vantage Cr. NW, Calgary, Alberta  T3A 1X6
    Année : 1991
    Recensions : Astronomy, June 1991, p.102.
    Commentaires : Pour éclipse solaire. Simulation graphique des phases.
                  Entre 4713 av.JC et 9999 ap.JC. Sélection de 300 villes
                  nord-américaines. Calcule limites et longitude de
                  l'ombre, etc.
    
    
    
    Titre      : Moon Tracker
    Ordinateur : IBM\Apple\Commodore  
    Prix       : 29.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Support    : carte CGA
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires : Calcule coordonnées pour éclipse lunaire. Diamètre
                  apparent, ombre, pénombre, angle, etc.
    
    
    
    Titre      : Sun Times
    Ordinateur : IBM                  
    Prix       : 29.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Support    : cartes CGA\EGA\VGA
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires : Génère tables de lever et de coucher de soleil pour
                  n'importe quelle date ou endroit. Calcule crépuscule,
                  altitude, réfraction, etc.
    
    
    
    Titre      : Sun Tracker
    Ordinateur : IBM\Apple\Commodore  
    Prix       : 29.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Support    : carte CGA
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires : Calcule les conditions astronomiques pour éclipse
                  solaire.  Précision de 12 milles sur la surface
                  terrestre.  Montre carte du monde avec totalité, etc.
                  Manuel fourni.
    
    
    
    Titre      : Sun Tracker Plus
    Ordinateur : IBM                  
    Prix       : 49.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Support    : cartes EGA\VGA
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires :  Comprend les fonctions de Sun Tracker plus une table
                   de saros entre 5729 av.JC. et 6627 ap.JC.
    
    
    
    Titre      : Sun Tracker Super
    Ordinateur : IBM
    Prix       : 89.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Support    : cartes CGA\EGA\VGA
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires : Produit cartes détaillées des éclipses solaires.
    
    
    
    Titre      : Sunrise/Sunset
    Ordinateur : IBM
    Prix       : 49.95 $US
    Équipement : 256K RAM
    Support    : cartes EGA\VGA ; co-processeur mathématique 8087 optionnel
    Adresse    : Celestial Computing
                 2015 Garnet Ave., Suite 5776
                 San Diego, CA 92109, U.S.A.
    Téléphone : (619) 483-3219
    Commentaires : Ephémérides solaires.
    
    
    
    Titre      : Total Eclipse 1.5
    Ordinateur : IBM
    Prix       : 95.00 $US
    Équipement : 512K RAM ; DOS 2.0+ ; disque rigide
    Support    : cartes CGA\EGA\VGA\Hercules
    Adresse    : M. R. Smith
                 P.O. Box 273495
                 Concord, CA 94527-3495, U.S.A.
    Téléphone  : (415) 682-8248
    Année : 1991                      
    Demo disponible
    Commentaires : Eclipse solaire et lunaire : 4713 av.JC à 9999 ap.JC.
                  Manuel fourni. Tables, époques, types, endroits, saros,
                  cartes, simulation graphique. Contacts, limites, ligne
                  centrale, etc.
    
    
    
    Titre      : Z-2 Astronomy
    Ordinateur : IBM                  
    Prix       : 65.95 $US   Poste : 3.50 $US
    Équipement : 512K RAM ; disque rigide
    Adresse    : Z2 Computer Solutions
                 439 Molino Avenue, Sunnyvale
                 CA 94086-7552, U.S.A.            
    Téléphone  : (408) 735-7807
    Recensions : Astronomy, April 1991, p.93, 
                 Sky and Telescope, November 1990, p.534
    Commentaires : Ephémérides planétaires, lunaires et 67 étoiles
                  brillantes pour études historiques (4001 av.JC à 8000
                  ap.JC). Conjonctions, alignements et éclipses. Précis à
                  1/100 de degré sur plus de 1000 ans. Excellent.
    
    
  4. Logiciels d'éphémérides planétaires

    Dans cette catégorie, nous retrouvons les programmes dédiés aux tables de position des planètes. La précision des éphémérides varie cependant selon les méthodes utilisées par le logiciel. En effet, pour les dates récentes ou proches du XXe siècle, les calculs sont généralement en accord avec les annuaires astronomiques. Par contre, lorsqu'il s'agit de retracer des conjonctions ou des éclipses datant de plusieurs siècles, les programmes les plus simples ne disposent pas d'algorithmes assez complets pour être véritablement précis. A ce chapitre, les meilleurs logiciels s'inspirent des tables et des calculs de Pierre Bretagnon (voir bibliographie).

    Notons que les programmes les plus complexes possèdent des routines de recherche de conjonctions et d'alignements selon des critères déterminés par l'usager (par exemple : Mars, Jupiter et Saturne entre telles positions sur l'écliptique, avec au plus, dix degrés de distance entre les planètes). Ceux-ci se révèlent extrêmement utiles à l'astronome pour éclaircir certains problèmes d'archéoastronomie posés par l'étude des observations antiques.

    A mon avis, ce domaine d'étude est idéal pour l'amateur désireux de contribuer à l'avancement de la science et qui n'a pas peur de toucher tout à la fois à l'astronomie, à l'histoire, à la chronologie et à l'informatique.

    
    Titre      : Astrocalc Super
    Ordinateur : IBM                  
    Prix       : 89.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Équipement : 384K RAM
    Support    : cartes CGA\EGA\VGA
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires : Ephémérides et 6 graphiques haute résolution en
                  couleurs pour le soleil, la lune et les planètes.
    
    
    
    Titre      : Astro Info
    Ordinateur : IBM                  
    Prix       : 49.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentairess : Calcule éphémérides pour soleil, lune et planètes
                  (quelques secondes d'arc de précision pour dates
                  récentes). Entre 999 av.JC et 4000 ap.JC. Cherche
                  également les conjonctions selon certains critères de
                  sélection. Manuel fourni. Très utile.
    
    
    
    Titre      : CometWatch
    Ordinateur : IBM\Apple\Commodore  
    Prix       : 29.95 $US   Poste : 5.00 $US
    Adresse    : Zephyr Services
    Commentaires : Informations sur comètes et comment les observer.
                  Données complètes sur Halley. Calcule et affiche
                  éphémérides et orbite.
    
    
    
    Titre      : Planets 4.1
    Ordinateur : IBM                  
    Prix       : 10.00 $US
    Support    : co-processeur mathématique.
    Adresse    : Larry Puhl
                 6 Plum Ct
                 Sleepy Hollow, IL 60118, U.S.A.
    Partagiciel
    Commentaires : Ephémérides complètes. Dernière version et code source
                Turbo : 10 $. Mise à jour : 5 $. Excellent.
    
    
    
    Titre      : Planets in the Classroom 2.0
    Ordinateur : IBM\Apple
    Prix       : 39.00 $US
    Adresse    : David Chandler
                 P.O. Box 309
                 La Verne, CA 94089, U.S.A.
    Recensions : Astronomy, January 1990, p.120
    Commentaires : Trace la position géocentrique ou héliocentrique des
                  planètes. Carte sur l'écliptique et montre les
                  élongations relatives au soleil. Support graphique
                  limité. Manuel de 17 pages.
    
    
  5. Logiciels d'éphémérides stellaires

    Les programmes de ce type comprennent un catalogue d'étoiles plus ou moins large dans lequel, évidemment, on retrouve l'ascension droite et la déclinaison, permettant alors de calculer les heures de lever et de coucher. Bien pratique pour l'amateur qui désire savoir quoi observer, où et quand ! Toutefois, les programmes les plus sophistiqués contiennent également les données sur le mouvement propre des étoiles. En tenant compte de la précession des équinoxes, ces logiciels nous offrent ainsi un portrait véritable du ciel tel qu'il était il y a dix milles ans ou comment les constellations évolueront au fil des millénaires.

    
    Titre      : Astropoint II
    Ordinateur : IBM\Apple\Atari
    Prix       : 19.95 $US   Poste : 1.25 $US
    Adresse    : Dale C. Ferguson, 22341 Sprague Road
                 Strongsville, OH 44136, U.S.A.
    Recensions : Astronomy, November 1989, p.112
    Commentaires : Programme BASIC simple. Catalogue de 1700 étoiles,
                  jusqu'à magnitude 4.5. Manuel fourni.
    
    
    
    Titre      : The Arizona Database 6.0
    Ordinateur : IBM
    Prix       : 89.95 $US
    Équipement : 384K RAM ; disque rigide
    Support    : cartes CGA\EGA\VGA\monochrome
    Adresse    : The Arizona Database Project, Inc.
                 3135 South 4th Street, Suite #3, Tempe, AZ 85282, U.S.A.
    Année : 1990
    Recensionss : Astronomy, December 1990, p.91
    Commentaires : Base de données contenant 23000 objets, 43000
                  désignations. Contient : désignation, constellation,
                  type, coordonnées 2000.0, magnitude, grandeur, distance
                  et numéros d'atlas Uranometria et Sky Atlas. Comprend
                  AZVUE 2.0 (programme de recherche).
    
    
    
    Titre      : StarByte
    Ordinateur : IBM\Mac\Apple
    Prix       : 134.95 $US  Poste : 3.50 $US
    Équipement : Mac 512E ; IBM 512K RAM
    Support    : cartes CGA\EGA\VGA\Hercules
    Adresse    : StarByte Systems
                 P.O. Box 42324
                 Cincinnati, OH 45242, U.S.A.
    Téléphone : 1-800-835-2246
    Commentaires : 3 fonctions : Jupiter Simulator, Saturn Simulator, Deep
                  Sky Object Computer. Pratique pour l'observation
                  télescopique. Montre l'image dans un collimateur de
                  télescope. Brochure gratuite sur demande.
    
    
  6. Logiciels d'éphémérides orbitales

    Ces programmes ont d'abord été conçus par des radio-amateurs qui voulaient savoir où se nichaient les divers satellites de télécommunication ainsi que les véhicules spatiaux dont on peut éPrixer les fréquences de transmission. De nos jours, bien sûr, avec la station spatiale Mir, les navettes spatiales américaines, et les centaines de satellites artificiels (dont de nombreux visible à l'oeil nu), il est intéressant pour l'astronome de pouvoir s'y retrouver. Aujourd'hui, l'amateur peut, à partir des éléments orbitaux fournis par la NASA ou le NORAD (disponibles sur certains babillards électroniques spécialisés), calculer et afficher l'orbite d'un satellite lancé le matin même. Exploit que les espions russes d'antan nous auraient enviés !


| Page d'accueil | Articles | Page précédente | Page suivante | Bibliographie | Glossaire | Hyperliens |

© 1998-2002. Mario Tessier - Tous droits réservés.
Adresse URL : http://pages.infinit.net/noxoculi/aq-article27.html