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Les logiciels [d'astronomie] en français / Mario Tessier / Mario Tessier -- Astronomie-Québec, 2(3), mai-juin 1992, pages 25-27.


I - Introduction

Comme les lecteurs de cette chronique s'en sont déjà apercus au fil des rubriques, la presque totalité des logiciels d'astronomie sur le marché est d'origine américaine ou est destinée au monde anglo-saxon. Toutefois, bien qu'un bon nombre d'amateurs québécois soit bilingue, ceux-ci aimeraient néanmoins disposer de logiciels d'astronomie en français afin de pouvoir s'adonner à leur hobby dans leur langue maternelle. La promotion de l'astronomie passe d'ailleurs par l'utilisation de matériel adapté au public francophone.

Aujourd'hui, nous tenterons de voir quels sont les programmes existants, où l'on peut se les procurer, quels sont les outils disponibles pour les recenser, et quelles sont les perspectives d'avenir concernant le français en matière de logiciels scientifiques.

Mais d'abord, examinons les différences entre pays lorsqu'on se penche sur le développement des outils informatisés en astronomie.

A - Les Etats-Unis

La richesse de logiciels américains s'explique par plusieurs facteurs. Une importante industrie du logiciel scientifique s'est développée parallèlement à la mise en place de l'infrastructure informatique du pays. A lui seul, le programme spatial américain a donné naissance à de nombreux logiciels de surveillance de satellites et de simulation de véhicules spatiaux. Notons également que les Etats-Unis regorgent d'un grand nombre d'astronomes amateurs, pour qui il est relativement aisé de trouver un ciel obscur dans cet immense arrière-pays.

Mais le facteur le plus important est probablement la culture qui s'est bâtie autour de la micro-informatique. En effet, la multiplicité des babillards électroniques et la popularité du concept de « shareware » ont permis aux logiciels d'amateurs de se répandre efficacement et rapidement à l'intérieur du continent.

B - La France

Jusqu'à récemment, la France faisait preuve d'une extrême pauvreté en logiciel d'astronomie ; le logiciel scientifique dans son ensemble ne se portant guère mieux. On se l'explique facilement. Car bien que les messageries électroniques de type Minitel soient très populaires, la micro-informatique et la culture qui l'entoure sont beaucoup moins développées en France. De plus, la distribution des logiciels y semble plus problématique que dans le monde anglo-saxon. Sans doute, peut-on attribuer aussi à la raréfaction du ciel obscur et à la pollution lumineuse d'un pays urbanisé comme la France, une certaine désaffection de l'astronomie qui semble s'y faire sentir depuis quelque temps, du moins selon la revue Ciel et Espace.

C - La Belgique

Malheuseusement, nous disposons de trop peu d'informations pour évaluer le potentiel du logiciel scientifique dans ce petit pays de la francophonie. Cependant, les contacts que Astronomie-Québec a développé avec certains amateurs belges nous laissent croire que la petite communauté d'astronomes y est active.

Nous présenterons d'ailleurs quelques programmes que l'on nous a gracieusement fait parvenir d'Europe.

D - Le Québec

On pourrait croire qu'un petit pays comme le Québec n'a pas beaucoup de chance de se débrouiller vis-à-vis de géants comme ses voisins canadiens et américains ou ses cousins européens. Pourtant, l'industrie québécoise du logiciel est une des plus florissantes du continent et se compare des plus favorablement au développement de l'industrie française !

La proximité du marché américain et notre compétence en matière de bilinguisme nous a fort bien servis dans la traduction de logiciel. De plus, la difficulté de trouver des programmes francophones répondant aux normes nord-américaines de fonctionnement et de compatibilité a poussée nos créateurs à exceller dans la conception de logiciel. Notons également l'important support qu'offre le gouvernement aux concepteurs, aux producteurs et aux distributeurs de logiciels.

II - Liste des logiciels

La liste qui suit n'est certes pas exhaustive. Toute tentative de nos lecteurs de la compléter sera particulièrement bienvenue. Faites-nous connaitre vos découvertes ou vos propres créations.

A - La France

Les revues d'astronomie constituent notre principale, sinon notre unique source d'information en ce qui concerne les logiciels français d'astronomie. La revue Ciel & Espace sert notamment de diffuseur pour l'Association Française d'Astronomie, qui à son tour se charge de la mise en vente des meilleurs logiciels qui lui sont proposés.

Les logiciels français sont en général fort bien faits et se comparent favorablement en qualité avec leurs vis-à-vis américains. Leur principal défaut consiste dans leur prix puisque qu'ils coûtent au moins quatre à cinq fois plus cher que des programmes équivalents anglais.


TITRE : Almageste
TYPE  : Cartographie stellaire
ORDINATEUR : IBM
EQUIPEMENT : 640 Ko RAM ; disque rigide
SUPPORT    : Cartes EGA\VGA
ADRESSE    : Association Française d'Astronomie
             17, rue Emile-Deutsch-de-la-Meurthe
             75014 Paris, France
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Version 100 : 100 000 objets, 6 Mo, 1 400 FF.
              Version 400 : 400 000 objets, 17 Mo, 2 700 FF.
              Demo : 40 FF.  Programme puissant, graphisme
              impressionnant, et interface ergonomique.
TITRE : Buil-Thouvenot Atlas



TYPE  : Catalogue stellaire
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 1 490 FF     POSTE : 10 FF
EQUIPEMENT : 640 Ko RAM ; Dos 3.2+ ; disque rigide recommendé ;
             lecteur haute-densité
SUPPORT    : Carte VGA
ADRESSE    : Asssociation Française d'Astronomie
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : 2 135 galaxies, 156 amas de galaxies, 324 amas
              ouverts, 105 amas globulaires, 117 nébuleuses
              planétaires, 181 nébuleuses diffuses, 42 nébuleuses
              obscures, plus objets inédits.  656 écrans regroupant
              les objets par type et ascension droite (26 Mo de
              données).  23 disquettes de 1,2 Mo ou 20 disquettes
              de 1,44 Mo.  Livrée avec boite de rangement et
              documentation.  L'interface est en anglais ! mais il
              est possible que la documentation soit bilingue.  Le
              logiciel est également disponible en Amérique par
              l'intermédiaire de : Sky Publishing Corporation
                                   P. O. Box 9111
                                   Belmont, MA 02178-9111
              Démo : 19,95 $ US.
              BT Atlas en 5 1\4 po : 239,95 $US.
              BT Atlas en 3 1\2 po : 249,95 $US.



TITRE : Le Ciel 4.0
TYPE  : Planétarium
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 260 FF       POSTE : 10 FF
ADRESSE    : Association Française d'Astronomie
COPYRIGHT  : 1988
COMMENTAIRE : Représentation graphique de la voûte céleste à
              toutes les latitudes et époques.  Le programme est
              bien fait et comporte de multiples fonctions.
              Cependant, sa banque d'étoiles est limitée et son
              interface, basé sur les touches de fonction, pourrait
              être simplifié.



TITRE : Eclipsim 1.1
TYPE  : Eclipse
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 290 FF       POSTE : 10 FF
SUPPORT    : Cartes Hercules\CGA\EGA\VGA
ADRESSE    : Association Française d'Astronomie
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Calcul et simulation d'éclipses lunaires et solaires.



TITRE : Ephéméride 1.2
TYPE  : Ephémérides
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 490 FF       POSTE : 10 FF
SUPPORT    : Cartes EGA\VGA
ADRESSE    : Association Française d'Astronomie
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Ephémérides astronomiques des planètes, comètes et
              astéroides de l'an -9 999 à 9 999.  Position,
              visibilité, données physiques, affichages graphiques.



TITRE : Linda 1.0
TYPE  : Imagerie
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 700 FF       POSTE : 10 FF
EQUIPEMENT : Disque rigide et co-processeur recommendés
SUPPORT    : Carte VGA
ADRESSE    : Association Française d'Astronomie
COPYRIGHT : 1991
COMMENTAIRE : Affichage et traitement d'images CCD.  Fourni avec
              jeu de 15 images.  Fonctions multiples de traitement.



TITRE : NG-CAT
TYPE  : Catalogue
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 500 FF       POSTE : 10 FF
ADRESSE    : Association Française d'Astronomie
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Description des objets du catalogue NGC.  Nécessite
              un logiciel de bases de données au standard DBase
              III+.  5 disquettes.

B - La Belgique

Nous avons eu le plaisir de recevoir quelques logiciels de monsieur Alphonse Pouplier, ingénieur et astronome amateur belge bien connu.

Les programmes en question font preuve d'une grande précision. Leur vitesse d'exécution est excellente et ils remplissent fort bien la fonction pour laquelle ils ont été créés. Les interfaces trahissent cependant l'intérêt de monsieur Pouplier pour l'automatisation de son télescope. En effet, les positions célestes ne sont traduites qu'en données azimutales, données dont se sert l'ordinateur de monsieur Pouplier pour pointer mécaniquement son télescope.

Le seul point négatif en regard de ces logiciels concerne leur interface. Leur affichage d'écran est en mode CGA monochrome (en émulation de carte Hercule) alors qu'aujourd'hui la norme penche plutôt vers le mode VGA couleur. Les logiciels servent donc plus au repérage d'objets aux fins d'observation qu'à la simulation du ciel proprement dite. Il faut souligner aussi que les interfaces manquent généralement de fini et de souplesse.

On peut se procurer les logiciels de monsieur Pouplier à l'adresse suivante :

	Librairie de l'astronomie
	68, Chaussée d'Alsenberg
	1060 Bruxelles, Belgique

Chaque logiciel coûte 1800 Francs belges, port compris. Il faut préciser le numéro et la date de validité de la carte de crédit VISA et spécifier le format de la disquette (3 1/2 po ou 5 1/4 po). L'envoi sera fait par avion sous enveloppe protectrice dans les 48 heures.

Pour se tenir au courant des progrès faits en Belgique, nous suggérons à nos lecteurs de consulter la revue d'astronomie belge NOUT et Ciel & Terre.


TITRE : Logis-Ciel

TYPE  : Planétarium
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 1 800 FB
SUPPORT    : Carte CGA
ADRESSE    : Alphonse Pouplier
             47, Chemin des vignerons
             5100 WEPION, Belgique, Europe
TELEPHONE  : 081-460567
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Comporte des fonctions de zoom, de repérage et
              d'identification des objets.  Banque d'étoiles
              limitée.  Précis mais interface CGA médiocre.



TITRE : Satart 2.0
TYPE  : Surveillance de satellite
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 1 800 FB
SUPPORT    : Carte CGA ; coprocesseur mathématique
ADRESSE    : Alphonse Pouplier
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Visualisation et localisation des satellites
              artificiels.  Utilise la notation standard de NORAD
              en format "2-lines" pour les éléments orbitaux des
              satellites.  Très bon pour le repérage mais
              l'interface (un simple globe) ne permet pas une
              simulation réaliste.



TITRE : Système solaire
TYPE  : Simulation du système solaire
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 1 800 FB
SUPPORT    : Carte CGA\VGA
ADRESSE    : Alphonse Pouplier
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Excellent programme de simulation en mode VGA.  Les
              orbites peuvent être vues sous n'importe quel angle,
              et pour n'importe quelle année.  La vitesse de
              rotation peut être modifiée à volonté.  Donne aussi
              le tableau des positions en ascension droite.



TITRE : Horloge astronomique universelle
TYPE  : Horloge astronomique
ORDINATEUR : IBM
SUPPORT    : Carte CGA
ADRESSE    : Alphonse Pouplier
COPYRIGHT  : 1991
COMMENTAIRE : Utilitaire fourni avec Logis-Ciel.  Indique l'heure
              locale et l'heure universelle sur une horloge
              analogique.  Affiche également les positions des
              planètes en données azimutales.

C - Le Québec

De tous les pays francophones, le Québec dispose des meilleurs d'outils d'information. La première source demeure encore les revues spécialisées en astronomie et en informatique : 1) votre magazine préféré, Astronomie-Québec, et 2) la Revue des utilisateurs d'IBM-PC. Informatique et bureautique publie annuellement des répertoires de logiciels et de services mais ne propose malheureusement que des produits commerciaux pour les gens d'affaires. Toutefois, il est bon d'y jeter un coup d'oeil de temps à autre, ne serait-ce que pour évaluer les directions que prend la technologie.

La seconde source d'information est unique dans le monde francophone. LOGIBASE : répertoire des logiciels québécois est une banque de données compilant les informations relatives aux logiciels conçus au Québec ainsi que les logiciels étrangers adaptés au Québec ou installés et supportés ici en version française. Le répertoire est divisé en deux volumes : 1) les logiciels de gestion (2 840 descriptions), et celui qui nous intéresse, 2) les logiciels éducatifs (665 descriptions). Le répertoire de logiciels éducatifs regroupe les programmes scientifiques et les didacticiels servant à l'enseignement scolaire. On y retrouve donc des logiciels d'astronomie, la plupart conçus par des professeurs pour servir de simulation en classe. LOGIBASE n'est pas un catalogue commercial. Il offre des renseignements objectifs et fiables quant à l'analyse et l'évaluation des logiciels. C'est un outil excellent bien qu'il ne soit pas nécessairement exhaustif car il ne répertorie que les logiciels commercialisés. Précisons qu'on peut le consulter dans les grandes bibliothèques publiques, collégiales et universitaires.

Au Québec, la majorité des logiciels importants provient surtout des établissements d'enseignement car leur production est fortement subventionnée par le Ministère de l'Education. Les programmes provenant des amateurs demeurent encore rares puisque jusqu'à récemment les réseaux de distribution étaient inexistants.

Pour trouver les logiciels non-commercialisés, ou ceux dont la diffusion est gratuite, il faut chercher sur les babillards électroniques dans la catégorie des partagiciels. On peut alors les échanger librement.


TITRE : Andromeda
TYPE  : Planétarium
ORDINATEUR : Apple II            PRIX : 49,95 $
EQUIPEMENT : 128 Ko RAM ; 2 unités de lecture
SUPPORT    : Souris recommandée
ADRESSE    : Cosmo-Logique
             P. O. Box 105, 398 Pilon
             Dorion-Vaudreuil (Québec)   J7V 5W1
COPYRIGHT  : 1987
RECENSION  : Sky & Telescope, May 1988.
RECENSION  : The Science Teacher, October 1988, p.69-70.
RECENSION  : Classroom Computer Learning, October 1988, p.54.
COMMENTAIRE : Version planétarium : 49,95 $.
              Version éducation : 89,95 $.
              Prix d'excellence de la revue Classroom Computer
              Learning en 1988.  Catalogue de 9 600 étoiles et
              objets Messier.  Limité.



TITRE : Andromède : mouvement des corps célestes

TYPE  : Planétarium
ORDINATEUR : Apple IIe           PRIX : 225 $
EQUIPEMENT : 128 Ko RAM ; 2 unités de lecture
SUPPORT    : ProDOS
ADRESSE    : Henri Tourigny
             Cégep de Drummondville
COPYRIGHT  : 1987
RECENSION  : L'Apôtre, décembre 1986, no 51, p.L141.
DISTRIBUTEUR : Direction Générale de l'Enseignement Collégial
COMMENTAIRE  : Licence : 225$.  Gratuit aux établissements
               d'enseignement collégial.  Prix du Ministre de
               l'enseignement supérieur et de la science en 1986.



TITRE : En orbite

TYPE  : Gravité
ORDINATEUR : IBM                 PRIX : 129,95 $
EQUIPEMENT : 256 Ko RAM
SUPPORT    : Carte graphique ; moniteur couleur recommandé
ADRESSE    : Bertrand Dionne
             Institut de recherche en éducation et communication
             (IRECOM), Fleurimont
COPYRIGHT  : 1987
DISTRIBUTEUR : IRECOM
COMMENTAIRE  : A l'unité : 129,95 $.  Spécial laboratoire : 695 $
               (16 disquettes, 4 guides pédagogiques).



TITRE : Mac Céleste : les grands systèmes astronomiques
TYPE  : Didacticiel
ORDINATEUR : Apple\Mac           PRIX : 50 $
EQUIPEMENT : 1 Mo RAM ; MAC OS
ADRESSE    : Richard Kremer
             Collège Maisonneuve
COPYRIGHT  : 1990
DISTRIBUTEUR : Direction Générale de l'Enseignement Collégial
COMMENTAIRE  : Licence : 150 $.  Gratuit aux établissements
               d'enseignement collégial.



TITRE : Méridien central de Mars
TYPE  : Ephémérides
ORDINATEUR : IBM\Atari                PRIX : Gratuit
SUPPORT    : Carte Hercules ; ATARI ST écran haute résolution
ADRESSE    : Claude Duplessis
             680 L.O. Taillon #309
             Drummondville (Québec)   J2C 6H2
COPYRIGHT  : 1991
PARTAGICIEL
COMMENTAIRE : Excellente version Atari.  Calcule l'ascension droite
              et la déclinaison de Mars, sa distance de la Terre,
              sa magnitude, et son diamètre apparent.  Dessine un
              tableau comparatif du diamètre apparent (avec maximum
              et minimum), fournit l'inclinaison du pôle nord de
              Mars, et positionne la planète sur une carte du ciel.
              Calcule méridien central et donne représentation
              graphique de la partie visible.



TITRE : Nouvelle Lune
TYPE  : Ephémérides              PRIX : Gratuit
ORDINATEUR : IBM
SUPPORT    : Carte EGA\VGA
ADRESSE    : Luc Bellavance
COPYRIGHT  : 1990
PARTAGICIEL
COMMENTAIRE  : Petit utilitaire donnant la date de la nouvelle lune
               pour l'amateur désireux de planifier ses séances
               d'observations.

III - Conclusion

Avant 1990, il n'y avait pratiquement pas de programmes astronomiques importants en français. On pouvait les compter sur les doigts d'une seule main ! Mais, depuis environ un an, on voit une véritable floraison de logiciels dans les pays dont nous avons parlés.


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