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L'informatique au service de l'astronomie : les « planétariums » (2) / Mario Tessier -- Astronomie-Québec, 2(1), janvier-fécrier 1992, pages 22-23 (À suivre).


Le présent article constitue le second d'une série de quatre chroniques consacrées aux logiciels de planétarium. Le premier segment consistait en une introduction générale à cette catégorie de programme. Aujourd'hui, nous traiterons d'une quinzaine de planétariums de première et de seconde génération.

Afin de faciliter l'analyse et le choix des programmes, j'ai classifié arbitrairement les planétariums en trois types : 1) les planétariums simples, 2) les logiciels de cartographie céleste, et 3) les shères armillaires. Il est quelquefois difficile d'identifier de façon précise le type de programme auquel on a affaire ; les applications se recoupent souvent d'un logiciel à un autre. Toutefois, j'ai pensé qu'il était utile de faire la distinction, même si elle était artificielle, de manière à ce que l'amateur puisse effectuer une sélection en fonction de ses besoins et de l'emphase particulière de chaque logiciel.

  1. Les planétariums simples

  2. Ce type de programme a principalement pour fonction d'afficher à l'écran le ciel selon n'importe quel lieu sur le globe (d'après la longitude et la latitude) et n'importe quelle date (généralement entre 9999 av. J.-C. et 9999 ap. J.-C.). On peut aussi identifier les objets se trouvant dans le champ de vision ou les symboles relatifs aux galaxies et nébuleuses, faire apparaitre les lignes reliant les constellations, contrôler l'affichage des objets selon leur magnitude, etc. La facilité avec laquelle on agrandit ou déplace le champ de vision dépend évidemment de la qualité de l'interface supporté par le logiciel. Dans la plupart des cas, il est possible d'imprimer le champ céleste visible à l'écran.

    Notons cependant que la précision des algorithmes employés dans le calcul des positions laisse quelquefois à désirer -- dépendant des principes utilisés -- et sur lesquels on élabore peu ou pas du tout dans les manuels fournis avec les logiciels. Les résultats seront probablement justes pour une fourchette de 400 ans autour du XXe siècle. Toutefois, si vos tâches nécessitent une grande exactitude, demandez au fabricant ou à l'auteur des renseignements sur la méthode de calcul, ou encore comparez le résultat de certains calculs avec les tables historiques d'éphémérides.

    Trois critères prépondérants vous guideront dans le choix d'un logiciel de planétarium. En premier lieu, étudiez la qualité de l'affichage visuel. Même si vous possédez un écran de type CGA, par exemple, choisissez un programme pouvant être configuré pour un écran VGA. Car dans l'éventualité où vous changerez d'ordinateur, vous pourrez alors conserver votre logiciel tout en améliorant son rendement. De plus, le VGA est devenu maintenant le minimum standard pour le logiciel astronomique. En second lieu, examinez l'importance et la qualité de la banque de données qui constitue le catalogue d'étoiles. Tous les programmes vous donneront les coordonnées célestes et la magnitude des étoiles mais quelques-uns seulement vous renseigneront sur leur distance en années-lumière ou indiqueront à l'écran les classes spectrales des objets à l'intérieur d'un quadrant. Finalement, évaluez la commodité de l'interface. Les commandes du logiciel devraient être assez intuitives pour se passer d'un manuel élaboré. L'interrogation de la banque de données, quant à elle, devrait pouvoir se faire à l'aide de menus et de fenêtres. De plus, l'utilisation de la souris simplifie considérablement la manipulation des menus et des commandes.

    Certains programmes listés dans cette chronique ne répondent déjà plus aux trois critères que j'ai énumérés plus haut, et font dorénavant partie de la petite histoire du logiciel astronomique. En effet, bon nombre de ces programmes ne peuvent plus concurrencer les performances des logiciels intégrés qui sont maintenant disponibles sur le marché (et auxquels une chronique sera consacrée bientôt). Toutefois, pour le débutant désirant un logiciel peu coûteux ou pour l'amateur spécialisé ayant besoin d'un programme spécifique, les produits qui sont énumérés ici pourront certainement être utiles.


    TITRE : Andromeda
    ORDINATEUR : Apple               COUT : 69.95 $US
    EQUIPEMENT : 128K RAM ; 2 lecteurs
    ADRESSE    : Cosmo-Logique
                 P.O.Box 105, 398 Pilon
                 Dorion-Vaudreuil (Québec) J7V 5W1
    RECENSION  : Sky and Telescope, May 1988
    COMMENTAIRE : Version avancée : 119.95 $US. Catalogue de 9600
                  étoiles plus objets Messier.  Dépassé.
    
    
    TITRE : Galileo 2.0
    ORDINATEUR : Amiga\Commodore     COUT : 69.95 $US
    EQUIPEMENT : 512K RAM
    ADRESSE    : Infinity Software, Inc.
                 1144 65th St., Suite C
                 Emeryville, CA 94608
    RECENSION  : Sky and Telescope, July 1988, p.72
    COMMENTAIRE : Catalogue (Yale Bright Star Catalog) : 15 $ (1Meg RAM).
                  Version standard : 1600 étoiles plus objets Messier.
                  A la limite, un logiciel de type intégré. Excellent!
                  Recommandé.
    
    
    TITRE : Heaven in Your Hands
    ORDINATEUR : IBM                 COUT : 45.00 $US    POSTE : 8.00 $US
    ADRESSE    : Stellar Concepts, Inc.
                 P.O. Box 42324
                 Cincinnati, OH 45242
    TELEPHONE  : (513) 684-1723
    COPYRIGHT  : 1991
    COMMENTAIRE : Version Deluxe : 149.50 $US.
    
    
    TITRE : Home Planetarium         COUT : 29.95 $US
    ORDINATEUR : Atari ST
    ADRESSE    : Atari Corporation
                 1196 Borregas Ave.
                 Sunnyvale, CA 94086
    TELEPHONE  : (408) 745-2000
    COPYRIGHT  : 1986
    
    
    TITRE : The Observatory
    ORDINATEUR : Apple               COUT : 49.95 $US    POSTE : 8.00 $US
    EQUIPEMENT : 64K RAM
    ADRESSE    : Lightspeed Software
                 2124 Kittredge ST., Suite 185, Dept. S
                 Berkeley, CA 94704
    TELEPHONE  : (415) 486-1165
    RECENSION  : Sky and Telescope, May 1986
    RECENSION  : Sky and Telescope, March 1988
    COMMENTAIRE : Toutes les fonctions habituelles. Il y a 5 ans, un des
                  meilleurs produits sur le marché des Apple.  Dépassé.
    
    
    TITRE : PC Planetarium
    ORDINATEUR : IBM                 COUT : 52.00 $US
    EQUIPEMENT : 128K RAM
    SUPPORT    : Carte CGA
    ADRESSE    : Light Software
                 1850 Union Street #252
                 San Francisco, CA 94123
    TELEPHONE  : (415) 493-3631
    COPYRIGHT  : 1986
    RECENSION  : Astronomy, March 1988, p.41
    COMMENTAIRE : Programme BASIC. Magnitude 4.5 et plus brillant.
                  Catalogue de 900 étoiles. Produit cartes pour n'importe
                  quel endroit entre 9999 av.JC et 9999 ap.JC.  Les
                  objets peuvent être identifiés. Manuel de 32 pages.
                  Dépassé.
    
    
    TITRE : Planetarium : Sky Simulator
    ORDINATEUR : Mac                 COUT : 35.00 $US
    ADRESSE    : J. C. Regidor
                 Aptdo. 80409
                 Caracas 1080-A, Venezuela
    DEMO DISPONIBLE                  PRIX : 8.00 $US
    COMMENTAIRE : Ecrire pour démo d'abord et envoyer 8.00 $US.
                  Si on aime le programme, on envoie 27.00 $ pour
                  instruction afin de tranformer démo en programme
                  fonctionnel.
    
    
    TITRE : Sky Travel
    ORDINATEUR : Mac\Atari\Commodore      COUT : 69.95 $US
    SUPPORT    : Souris
    ADRESSE    : Deltron Ltd
                 155 Deer Hill Road
                 Lebanon, NJ 08833
    RECENSION  : Sky and Telescope, July 1986
    RECENSION  : Astronomy, March 1988, p.306
    RECENSION  : Byte, December 1988
    COMMENTAIRE : Toutes les fonctions habituelles.
    
    
    TITRE : Sky Watch
    ORDINATEUR : IBM                 COUT : 55.00 $US
    ADRESSE    : Biosoft
    COPYRIGHT  : 1990
    COMMENTAIRE : Manuel fourni. Par l'intermédiaire du Astronomy Book
                  Club : 39.95 $US.
    
    
    TITRE : Star
    ORDINATEUR : Mac                 COUT : 34.95 $US
    ADRESSE    : M. Heflin
                 MIT 26-349
                 Cambridge, MA 02139
    TELEPHONE  : (617) 253-3074
    COMMENTAIRE : Ciel de 1 av.JC jusqu'à 9999 ap.JC.
    
    
    TITRE : StarByte
    
    ORDINATEUR : IBM\Mac\Apple       COUT : 134.95 $US   POSTE : 3.50 $US
    EQUIPEMENT : Mac 512E ; IBM 512K RAM
    SUPPORT    : Cartes CGA\EGA\VGA\Hercules
    ADRESSE    : StarByte Systems
                 P.O. Box 42324
                 Cincinnati, OH 45242
    TELEPHONE  : (800) 835-2246
    COPYRIGHT  : 1990
    COMMENTAIRE : 3 fonctions : Jupiter Simulator, Saturn Simulator, Deep
                  Sky Object Computer. Pratique pour l'observation
                  télescopique. Montre l'image dans un collimateur de
                  télescope. Brochure gratuite sur demande.
    
    
    TITRE : Stargazer
    ORDINATEUR : Mac                 COUT : 24.95 $US
    EQUIPEMENT : 128K RAM
    ADRESSE    : Mousetrap Software
                 336 Coleman Drive
                 Monroeville, PA 15146
    TELEPHONE  : (412) 372-9004
    COPYRIGHT  : 1987
    COMMENTAIRE : Planétarium contenant catalogue de 1200 étoiles.
                  Fonction d'identification des objets. Produit des
                  cartes célestes. Manuel disponible. Catalogue d'étoiles
                  trop limité.
    
    
    TITRE : Starside : the astronomy tool
    ORDINATEUR : IBM                 COUT : 29.95 $US
    EQUIPEMENT : 256K RAM
    SUPPORT    : Co-processeur mathématique
    ADRESSE    : Virtual Srket Technology
                 P.O. Box 140277
                 Dallas, TX 75214-0277
    
    
    TITRE : Starview 2.0
    ORDINATEUR : IBM                 COUT : 30.00 $US
    EQUIPEMENT : 400K RAM
    SUPPORT    : Souris ; cartes CGA\EGA\VGA\Hercules
    ADRESSE    : Digi-Tech Consultants
                 P.O. Box 12144
                 Dallas, TX 75225
    COPYRIGHT  : 1988
    PARTAGICIEL
    COMMENTAIRE : Basé sur le Yale Bright Star Catalog 4th edition Epoch
                  2000.0 : 9096 étoiles. Donne la distance en annnées-
                  lumière et les classes spectrales. Interface à souris
                  extraordinairement facile d'utilisation.  Excellent!
                  Recommandé.
    
    
    TITRE : Tellstar II
    ORDINATEUR : IBM\Apple\Mac       COUT : 79.95 $US
    EQUIPEMENT : IBM 128K RAM ; Apple 64K RAM ; Mac 512K RAM
    ADRESSE    : Spectrum Holobyte, Inc.
                 2061 Challenger Drive
                 Alameda, CA 94501
    TELEPHONE  : (415) 522-3584
    COPYRIGHT  : 1985
    RECENSION  : Astronomy, March 1988, p.42
    COMMENTAIRE : Horloge astronomique ; identifie les objets à l'écran ;
                  produit cartes stellaires ; éphémérides. Manuel de
                  l'usager. Dépassé.
    

  3. Suite au prochain numéro

  4. Le prochain article traitera des deux autres catégories de planétariums, soit les logiciels de cartographie céleste et les sphères armillaires.

  5. Avis aux lecteurs

  6. J'invite les lecteurs à me faire parvenir une liste de leurs partagiciels favoris. Une chronique à venir traitera des dix utilitaires préférés et des dix meilleurs programmes d'astronomie. Il faut seulement que les logiciels en question soient dans le domaine public ou bien qu'ils soient des partagiciels. En anglais, ces logiciels sont identifiés comme shareware, freeware, user-supported software public domain ou PD.

    Nous traiterons dans une autre chronique des logiciels commerciaux pour lesquels les gens ont une prédilection si les réponses sont nombreuses.


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