Nox Oculis


William Stanley Braithwaite (1878-1962)

William Stanley Beaumont Braithwaite est né à Boston en 1878, le second de cinq enfants. Son père, William Smith Braithwaite, avait immigré de la Guyane britannique et sa mère, Emma DeWolfe, était la fille d'une ancienne esclave mûlatre. Son père est mort lorsque Braitwaite avait six ans, laissant la famille dans l'indigence. Il quitta donc l'école à l'âge de douze ans à la recherche d"un emploi afin d'aider sa famille. En 1902, Braithwaite a rencontré la tige carrée d'entraînement d'Emma tout en travaillant au New Hampshire; ils ont marié l'année suivante. Trois filles et quatre fils ont été soutenus de leur union.

Braithwaite a occupé plusieurs emplois : garçon de courses, bagagiste, typographe. En 1906 il commença une carrière de vingt-cinq ans en tant que critique littéraire pour le très influent Boston Evening Transcript. Il se fit surtout connaître pour ses volumes annuels Anthology of Magazine Verse and Year Book of American Poetry, qu'il édita de 1913 à 1939.

Dans sa poésie, Braithwaite joue sur les thèmes romantiques du vers britannique du dix-neuvième siècle, en utilisant les formes traditionnelles. Pendant la Renaissance de Harlem, il rédiga plusieurs essais critiques sur la poésie noire, y compris l'anthologie d'Alain Locke, The New Negro (1925). Mais l'ensemble de son oeuvre, ainsi que ses compilations critiques, manquent d'une identité raciale claire. Ceci explique, en partie, pourquoi il est tombé dans une relative obscurité dans les facultés d'études afro-américaines.

William Stanley Braithwaite est mort dans sa maison de Harlem le 8 juin 1962.


At Newport - Sunrise : Bateman's Point

    Here's the land's end, just discerned
    By the sheer fall, where the sea below
    Runs less wild since the tide has turned,
    And daybreak lingers weird and low.

    Between the dawn and hovering night,
    On the grey sea-roof of the earth,
    A crimson circle lifts in sight
    And Time gives day eternal birth.

    William Stanley Braithwaite, tiré de House of falling leaves with other poems (1908)


Distances

    Just where that star above
    Shines with a cold, dispassionate smile --
    If in the flesh I'd travel there,
    How many, many a mile !

    If this, my soul, should be
    Unprisoned from its earthly bond,
    Time could not count its markless flight
    Beyond that star, beyond !

    William Stanley Braithwaite, tiré de Lyrics of life and love (1904)


Golden Moonrise

    When your eyes gaze seaward
    Piercing through the dim
    Slow descending nightfall,
    On the outer rim

    Where the deep blue silence
    Touches sky and sea,
    Hast thou seen the golden
    Moon, rise silently ?

    Seen the great battalions
    Of the stars grow pale ­-
    Melting in the magic
    Of her silver veil ?

    I have seen the wonder,
    I have felt the balm
    Of the golden moonrise
    Turn to silver calm.

    William Stanley Braithwaite, tiré de House of falling leaves with other poems (1908)


Song : The Trail Of Stars

    When mortals tread the trail of stars,
    High is the heart, O high :
    For all things else are of the earth,
    But Love is of the sky.

    The trail they tread is a path of dreams,
    Where Love a-journeying goes
    To a garden beyond the gates of night
    Where blooms a flower Love knows.

    William Stanley Braithwaite, tiré de House of falling leaves with other poems (1908)


Under The Stars

    I take my soul in my hand,
    I give it, a bounding ball
    (Over Love's sea and land),
    For you to toss and let fall
    At command.

    Dear, as we sit here together ­-
    Silence and alternate speech,
    Dreams that are loose from the tether,
    Stars in an infinite reach
    Of dark ether :

    Over and under and through
    Silence and stars and the dreams,
    How my emotions pursue,
    With a still passion that teems
    Full of you.

    O what can the stars desire,
    And what can the night fulfil,
    Of a thousand thoughts on fire
    That burns on my soul's high hill
    Like a pyre.

    Does the flame leap upward, Where
    God feels ­- and heat makes human,
    Pity, in His heart ­- a snare
    To win worship for a woman
    Unaware ?

    If He made all Time for this,
    O beloved, shall we not dare
    To crown His dream with a kiss,
    While each new-born star makes fair
    Night's abyss ?

    William Stanley Braithwaite, tiré de House of falling leaves with other poems (1908)


Références :


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