Nox Oculis


Richard Brautigan (1935-1984)

Né le 30 janvier 1935 à Tacoma, dans l'État de Washington. Son enfance est mal connue, il n'aurait jamais connu son père. En 1955, il fut hospitalisé au Oregon State Hospital après avoir lancé une pierre dans une fenêtre d'un poste de police. Diagnostiqué comme schizophrène paranoîaque, on lui administra les électrochocs. Il quitta la maison peu après son congé de l'hôpital.

Il publie son premier poème 1956 et durant la même période s'installe à San Francisco où il se mèle au mouvement Beat. Il marie Virginia Dionne Adler à Reno le 8 juin 1957. Sa fille Ianthe nait le 25 mars 1960. En 1964, on le retrouve avec les hippies du district de Haight-Ashbury. Il distribue ses poèmes dans la rue. En 1966-67, il est poète en résidence au California Institute of Technology. Il divorce Virginia le 28 juillet 1970.

Vers 1972, il s'établit à Pine Creek, près du parc national de Yellowstone. Il se suicida en octobre 1984, à l'âge de quarante-neuf ans.


Five Poems : A Telescope, A Planetarium, A Firmament Of Crows

    It is a very dark place
    without stars,
    and even when you arrive there
    twenty minutes early,

    ...you are late.

    Richard Brautigan, dans "Loading Mercury with a Pitchfork" (1976)


Albert Einstein (Or Upon First Reading That Light Is Projecting Itself At 372,000 Miles Per Second From Crab Nebula 5,000 Old-Fashioned Light-Years Away)

    We all lose a few.

    Richard Brautigan, dans "Loading Mercury with a Pitchfork" (1976)


Chosen by Beauty to Be a Handmaiden of the Stars

    Chosen by beauty to be a handmaiden of the stars,
    she passes like a silver brush
    across the lens of a telescope.
    She brushes the stars, the galaxies
    and the light-years into the order that we know them.

    Richard Brautigan, dans "Rommel Drives on Deep into Egypt" (1970)


Comets

    There are comets
    that flash through
    our mouths wearing
    the grace
    of oceans and galaxies

    God knows,
    we try to do the best
    we can.

    There are comets
    connected to chemicals
    that telescope down our tongues
    to burn out against
    the air.

    I know
    we do.

    There are comets
    that laugh at us
    from behind our teeth
    wearing the clothes
    of fish and birds.

    We try.

    Richard Brautigan, dans "The Pill Versus the Springhill Mine Disaster" (1973)


Montana / 1973 : Night

    Night again
    again night

    August 23, Richard Brautigan, dans "Loading Mercury with a Pitchfork" (1976)


Montana / 1973 : Big Dipper

    This is the biggest Big Dipper
    that I've ever seen.

    Pine Creek, Montana Evening, October 4, Richard Brautigan, dans "Loading Mercury with a Pitchfork" (1976)


Pity the Morning Light That Refuses to Wait for Dawn

    Pity the morning light
    that refuses to wait for dawn
    and rushes foolishly
    with its mercury pride
    to challenge a responsibility
    that knows only triumph
    and gently bends the stars
    to fit its will and cleans up
    afterwards all that poor
    wasted light, leaving not
    a trace behind.

    Richard Brautigan, dans "Rommel Drives on Deep into Egypt" (1970)


Références :


Oeuvres poétiques:


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