Nox Oculis


La découverte et l'exploration de la Lune :
des origines à nos jours


La Lune fut sans doute le premier objet de spéculation scientifique pour les hommes préhistoriques. Son observation permit et favorisa le développement des premières sciences comme les mathématiques et l'astronomie. Encore aujourd'hui, une bonne partie de l'exploration spatiale est tournée vers la Lune, tant au niveau de l'exploitation des richesses minières que des connaissances théoriques qu'elle peut nous apporter en matière de planétologie et d'astrophysique.

Le présent essai récapitule les principales découvertes ayant trait à la Lune. Nous nous intéresserons d'ailleurs plus particulièrement à l'étude de la cartographie lunaire. Nous tenterons également de cerner l'influence de l'observation de la Lune sur le développement théorique et pratique de l'astronomie.

Nous ne couvrirons que brièvement l'exploration spatiale de la Lune puisque les sites Web de la NASA sont d'une richesse exceptionnelle pour les documents relatifs à cette période.

Bien entendu, ces quelques pages ne se veulent pas exhaustives. Elles présentent quelques jalons importants dans l'histoire des études lunaires. On consultera la bibliographie et la liste des excellents sites Web qui existent sur le sujet.


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