Nox Oculis


Howard Nemerov (1920-1991)

Poète et romancier américain.

Né le 1er mars 1920 à New York City. Il étudia à Harvard, où il décrocha un diplôme de bachelier en 1941. Durant la seconde guerre mondiale, il servit comme pilote dans les unités de la Royal Canadian Air Force. Il se maria en 1944, et après la guerre, ayant reçu le grade de premier lieutenant, il retourna à New York avec son épouse afin de compléter son premier livre. Il enseigna d'abord au Hamilton College, puis sensuite au Bennington College, à la Brandeis University, ainsi qu'à la Washington University, où il fut poète en résidence de 1969 jusqu'à sa mort.

Nemerov a reçu plusieurs prix et distinctions honorifiques, parmi lesquels : des bourses de l'Academy of American Poets et de la Foundation Guggenheim, une bourse du National Endowment for the Arts, et la National Medal of the Arts. Il fut nommé consultant en poésie à la Bibliothèque du Congrès en 1963 et en 1964, et Chancellier de l'Academy of American Poets en 1976. Il fut également poète lauréat des États-Unis de 1988 à 1990.

Nemerov est mort du cancer en 1991 à University City, au Missouri.


Insomnia I

    Some nights it's bound to be your best way out,
    When nightmare is the short end of the stick,
    When sleep is a part of town where it's not safe
    To walk at night, when waking is the only way
    You have of distancing your wretched dead,
    A growing crowd, and escaping out of their
    Time into yours for another little while ;

    Then pass ghostly, a planet in the house
    Never observed, among the sleeping rooms
    Where children dream themselves, and thence go down
    Into the empty domain where daylight reigned ;
    Reward yourself with drink and a book to read,
    A mystery, for its elusive gift
    Of reassurance against the hour of death. Order your heart about: Stop doing that !
    And get the world to be secular again.

    Then, when you know who done it, turn out the light,
    And quietly in darkness, in moonlight, or snowlight
    Reflective, listen to the whistling earth
    In its backspin trajectory around the sun
    That makes the planets sometimes retrograde
    And brings the cold forgiveness of the dawn
    Whose light extinguishes all stars but one.

    Howard Nemerov


Références :


Oeuvres poétiques :


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