Nox Oculis


Derek Walcott (1930- )

Né en 1930 dans la ville de Castries à Sainte-Lucie, une des Îles au Vent faisant partie des Petites Antilles. Grandir dans cette île volcanique isolée, ancienne colonie britannique, a marqué profondément la vie et l'oeuvre de Walcott. Ses deux grand-mères étaient des descendantes d'esclaves. Son père, un peintre bohémien est mort alors que Derek et son frère jumeau, Roderick, n'étaient que des enfants en bas âge. Sa mère dirigeait l'école méthodiste de la ville. Après avoir étudié au Collège St-Mary, dans son île natale, et à l'université des Indes Occidentales à Kingston en Jamaîque, Walcott déménagea à Trinidad, où il travailla comme critique d'art et de théâtre. Il fit ses débuts de poète à l'âge de 18 ans avec la publication de 25 Poems (1948). Mais ce n'est qu'en 1962, avec la publication de son recueil de poésie In a Green Night qu'il se fit connaître. En 1959, il fonda le Trinidad Theatre Workshop, qui produisit plusieurs de ses pièces de théâtre.

Derek Walcott partage son temps sa demeure de Trinidad et l'université de Boston, ou il occupe la chaire de littérature anglaise. Il reçut le prix Nobel de littérature en 1992.

Son oeuvre est marquée par la complexité de ses origines africaines et britanniques et par le mélange des identités culturelles. On y remarque la tension entre l'héritage européen, la société caribéenne, et le nomadisme culturel provenant de ses nombreux voyages. Sa poésie est caractérisée par des allusions à la tradition poétique anglaise et à une imagination symbolique aussi personnelle que qu'indigène aux Caraïbes. Son style est mélodieux et plein de sensibilité.


11 (After the storm)

    There are so many islands !
    As many islands as the stars at night
    on that branched tree from which meteors are shaken
    like falling fruit around the schooner Flight.
    But things must fall,and so it always was,
    on one hand Venus,on the other Mars ;
    fall,and are one,just as this earth is one
    island in archipelagoes of stars.
    My first friend was the sea. Now,is my last.
    I stop talking now. I work,then I read,
    cotching under a lantern hooked to the mast.
    I try to forget what happiness was,
    and when that don't work, I study the stars.
    Sometimes is just me,and the soft-scissored foam
    as the deck turn white and the moon open
    a cloud like a door,and the light over me
    is a road in white moonlight taking me home.
    Shabine sang to you from the depths of the sea.

    Derek Walcott


Europa

    The full moon is so fierce that I can count the
    coconuts' cross-hatched shade on bungalows,
    their white walls raging with insomnia.
    The stars leak drop by drop on the tin plates
    of the sea almonds, and the jeering clouds
    are luminously rumpled as the sheets.
    The surf, insatiably promiscuous,
    groans through the walls; I feel my mind
    whiten to moonlight, altering that form
    which daylight unambiguously designed,
    from a tree to a girl's body bent in foam ;
    then, treading close, the black hump of a hill,
    its nostrils softly snorting, nearing the
    naked girl splashing her naked breasts with silver.
    Both would have kept their proper distance still,
    if the chaste moon hadn't swiftly drawn the drapes
    of a dark cloud, coupling their shapes.

    She teases with those flashes, yes, but once
    you yield to human horniness, you see
    through all that moonshine what they really were,
    those gods as seed-bulls, gods as rutting swans
    an overheated farmhand's literature.
    Who ever saw her pale arms hook his horns,
    her thighs clamped tight in their deep-plunging ride,
    watched, in the hiss of the exhausted foam,
    her white flesh constellate to phosphorous
    as in salt darkness beast and woman come ?
    Nothing is there, just as it always was,
    but the foam's wedge to the horizon-light,
    then, wire-thin, the studded armature,
    like drops still quivering on his matted hide,
    the hooves and horn-points anagrammed in stars.

    Derek Walcott, 1981


Références :


Bibliographie :


Oeuvres poétiques :


| Poésie | Page d'accueil | Bibliographie | Glossaire | Hyperliens |

© 2002 Mario Tessier - Tous droits réservés.
Adresse URL : http://pages.infinit.net/noxoculi/walcott.html