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Le Soldat Gaelique

On donne le nom de Gaëls aux Celtes d'Irlande. Ceux-ci se constituèrent en plusieurs petits royaumes indépendants qui se combattaient sans cesse avant de se fixer au nombre de cinq : Connaught, Ulster, Leinster, Munster, Meath. Les Irlandais se faisaient volontiers pirates, et attaquaient les côtes d'Angleterre ou d'Écosse d'où ils ramenèrent sans doute lors d'un raid Saint Patrick, qui allait les évangéliser. Mais au VIIIème siècle les peuples gaéliques divisés ne purent repousser les invasions des Vikings, qui s'installèrent sur les côtes, avant d'être battus au siècle suivant par les guerriers gaéliques unis sous le roi Brian Boru. Alors, ce sont les Anglais qui commencèrent, et pour dix siècles, d'annexer l'Irlande.