Echographie du cancer du sein

Principe:
Il s'agit d'un examen indolore pratiqué à l'aide du même type d'appareillage utilisé pour examiner le bébé chez la femme enceinte. Par opposition à la mammographie cet appareil émet des ultrasons et non des rayons-x. Il se pratique à l'aide d'une petite sonde posée sur la peau après avoir enduit celle-ci d'un gel conducteur de sons.

Indications et limitations:
La principale indication est de déterminer si une lésion vue sur la mammographie est kystique donc bénigne. Si l'échographie démontre qu'il s'agit d'une lésion solide, il pourrait s'agir soit d'une lésion bénigne (comme un fibroadénome) ou maligne.
En général, une lésion solide serait maligne si elle possède certaines caractéristiques comme un contour irrégulier et étoilé, un rebord épais, une transmission accrue des ultrasons (shadowing) et si elle est plus haute que large. Par contre une lésion solide serait bénigne si elle est bien circonscrite, avec un contenu homogène, sans shadowing et si elle est plus large que haute. L'utilisation du doppler couleur en échographie mammaire constitue un complément utile dans plusieurs cas.
A noter qu'il est parfois difficile d'affirmer avec certitude si une lésion solide est bénigne ou non, car certaines lésions malignes comme un cancer invasif mucineux ou médullaire ont des contours réguliers et bien définis. Dans ces cas, on procède à un prélèvement cellulaire (par cytologie à l'aiguille)ou tissulaire (par biopsie) de la lésion pour un examen précis au laboratoire.

 Il faut ajouter que l'échographie abdominale pourrait être prescrite pour rechercher des métastases aux organes abdominaux et plus particulièrement au foie.

Images échographiques du cancer du sein:
Il existe d'excellentes références médicales universitaires destinées aux professionnels de la santé. L'une des meilleures et des plus complètes est celle du Professeur Serge Uzan à ce site :  Place de l'échographie dans la prise en charge du cancer du sein.


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