PET SCAN - Tomographie d'émission par positrons (TEP)

Principe:
 La TEP du corps fournit des renseignements sur la fonction cellulaire du corps plutôt que sur son anatomie comme le font les autres moyens diagnostiqyes (rayons X, échographie, CT scan, Résonance magnétique). Une substance radioactive liée à du glucose (comme le fluorodeoxyglucose ou“FDG”) est injectée au patient, puis la radioactivité est détectée et analysée par le TEP scanner qui fournit alors des renseignements (images) du corps examiné. 

Indications:
La TEP est utilisée comme un examen complémentaire aux autres moyens diagnostiques. Les 3 principales indications sont: 1)-la détection de l'atteinte des ganglions axillaires ou de métastases à distance, 2)-pour éliminer une récidive locale du cancer du sein, 3)-pour évaluer la réponse au traitement. Elle peut par exemple affirmer qu'un ganglion est atteint malgré une taille normale au CT scanner. En face de certains changements notés à la mammographie, elle peut trancher s'il s'agit d'une récidive du cancer du sein ou de modifications secondaires à la chirurgie ou à la radiothérapie antérieures.

Accessibilité de la TEP en Amérique du Nord:
Aux Etats-Unis les machines de TEP au nombre de 250 sont surtout localisées dans les grands centres urbains. Le coût de l'examen est encore assez élevé. Malheureusement ces appareils sont seulement au nombre de 6 au Canada. Au Québec, il n'existe que 2 machines de TEP, la seule servant à l'oncologie étant située au CHUS (Université de Sherbrooke), la seconde servant aux recherches en neurologie à l'Iinstitut neurologique de Montréal. (L'Actualité Médicale, 29 août 2001).


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